Ultimi sviluppi del mercato e aggiornamenti tecnologici per un processo di riciclo più rapido e redditizio

In questo articolo, cerchiamo di esaminare brevemente il panorama del riciclo del vetro, descrivendo il ruolo di leadership dell’Europa, l’efficacia del sistema DRS (Sistema di Deposito e Reso), le sfide nel riciclo del vetro proveniente da rifiuti urbani e le strategie per ottimizzarne il riciclo riducendo i costi.

Una panoramica sul mercato del riciclo del vetro

In un contesto di crescente attenzione verso materiali sostenibili a livello globale, il vetro emerge come un candidato di spicco nel confronto con la plastica per il primato nell’ambito dell’ecosostenibilità. Con la sua riciclabilità infinita e il minimo impatto ambientale, il vetro emerge come un’alternativa convincente all’ampio utilizzo della plastica. Dal ridurre le emissioni di carbonio a limitare l’inquinamento degli oceani, le ragioni per adottare sempre di più il vetro sono chiare come la sua superficie trasparente. Tuttavia, continuiamo a produrre plastica a ritmi insalubri, nonostante il suo impatto negativo sull’ambiente, i suoi elevati costi di recupero e la difficoltà nel creare sistemi per gestirla al meglio.

Il vetro sta ricevendo crescente attenzione nei mercati globali, evidenziato dai tassi di riciclaggio elevati in alcune regioni del mondo. Nonostante ciò, il tasso globale di riciclaggio del vetro rimane ancora relativamente basso, attestandosi intorno al 21% della produzione totale, anche se va ricordato che questi tassi variano considerevolmente da una regione all’altra. Ad esempio, i paesi europei spiccano per i loro alti tassi di riciclaggio rispetto ad altre parti del mondo. Secondo gli ultimi dati pubblicati da Cloes, l’associazione Glass Loop, nell’Unione Europea, nel 2021 l’80,1% degli imballaggi in vetro è stato raccolto per il riciclaggio.

Come sta andando il riciclo del vetro in Italia? Il nostro paese si conferma leader nel riciclo del vetro in Europa, registrando un notevole aumento nell’anno 2022: l’80,8% del vetro è stato riciclato, segnando un incremento del 4,2% rispetto al 2021 (fonte: CoReVe). Inoltre, l’Italia supera l’obiettivo europeo del 75% di riciclaggio del vetro entro il 2030, proponendosi di raggiungere un tasso ancora più ambizioso dell’86% entro il 2025. I benefici del riciclo del vetro sono stati approssimativamente stimati dal presidente di CoReVe:

Il riciclaggio permette di risparmiare il 25% dell’energia e il 25% del gas naturale utilizzati per la produzione di vetro, con risparmi di almeno 360 kg di CO2 per tonnellata di prodotto. Inoltre, l’Italia ha evitato l’emissione di 2,5 milioni di tonnellate di gas serra nell’atmosfera“.

Negli Stati Uniti, il tasso di riciclaggio del vetro si aggira intorno al 31%. Secondo l’EPA, Environmental Protection Agency, nel 2018 il paese ha prodotto 12,3 milioni di tonnellate di vetro, pari al 4,2% dell’intera produzione di rifiuti solidi urbani. Nonostante il 31% sia stato riciclato, ben 7,6 milioni di tonnellate di vetro sono finite nelle discariche, costituendo il 5,2% di tutti i rifiuti solidi urbani smaltiti quell’anno. Si tratta di una cifra significativa.

Nonostante il vetro registri buoni livelli di riciclaggio in alcune aree del mondo, come anche nei paesi sviluppati del Sud-Est asiatico, spesso finisce nelle discariche e viene recuperato da raccoglitori non specializzati o intermediari che lo rivendono ai centri di riciclaggio.

In che modo avviene il processo di raccolta e riciclo del vetro e quali sono i migliori sistemi per massimizzare i tassi di riciclaggio?

Senza dubbio, l’implementazione della raccolta differenziata alla fonte porta a tassi di riciclaggio più elevati. Questo è evidente nelle molte regioni italiane dove la popolazione pratica la separazione del vetro, semplificando notevolmente il lavoro degli operatori che raccolgono e riciclano il vetro.

Inoltre, il sistema di Deposito e Reso (DRS, Deposit Return System) rappresenta un’alternativa preziosa laddove la raccolta differenziata alla fonte non sia efficiente. Questo sistema incentiva il riciclaggio attraverso un deposito rimborsabile applicato alle bottiglie di vetro acquistate dai consumatori, che versano un piccolo importo al momento dell’acquisto delle bevande. Tale deposito viene restituito al ritorno delle bottiglie vuote presso distributori automatici o punti di raccolta. L’efficacia di questo sistema è stata dimostrata in diversi paesi europei, come la Germania, caratterizzata da elevati tassi di riciclaggio. Tuttavia, questo può rappresentare una valida soluzione anche in contesti con tassi globali di riciclaggio molto bassi, come la Romania, che ha introdotto il DRS all’inizio del 2024.

I centri di raccolta possono svolgere la propria funzione, tuttavia, in questo caso, l’incentivo per il pubblico a raccogliere e restituire le bottiglie ai depositi designati risulta notevolmente inferiore.

Una volta raccolto il vetro, quali sono le principali sfide del processo di riciclaggio? Il riciclaggio del vetro può rivelarsi complesso quando non è separato alla fonte e viene raccolto insieme ad altri materiali, come la plastica, dove il vetro risulta spesso rotto e contaminato, rendendolo difficoltoso da trattare. Questa è la ragione per cui molte bottiglie di vetro finiscono ancora in discarica, un fatto particolarmente deplorevole considerando che una bottiglia di vetro impiega circa 4000 anni a decomporsi nell’ambiente.

Un’altra sfida è rappresentata dai diversi colori del vetro che devono essere separati per il riciclaggio, aggiungendo complessità al processo. Il peso stesso potrebbe essere una sfida poiché i costi di trasporto aumentano. E ultimo, ma non meno importante, ci sono costi elevati dietro il processo di riciclaggio in termini di risorse e tecnologie.

Quali strategie adottare per facilitare il processo di riciclaggio del vetro?

Di solito, il riciclaggio del vetro si compone di diverse fasi e l’impiego di varie tecnologie per trasformare il vetro usato in vetro nuovo. Il processo tipico inizia con la raccolta e la selezione, che possono avvenire manualmente, tramite scanner ottici o mediante screening meccanico per classificare il vetro e rimuovere le impurità. Una volta selezionato, il vetro viene pulito dalle etichette e dai tappi, frantumato, fuso, raffinato, raffreddato, controllato e infine plasmato nella forma necessaria.

In Ecostar, abbiamo semplificato e reso più conveniente la separazione del vetro dagli altri rifiuti in base alla sua dimensione. Di seguito due esempi di impianti che hanno selezionato il vaglio Ecostar e la tecnologia DDS (Dynamic Disc Screening) per:

  • Separare il vetro da altri materiali indesiderati, come plastiche;
  • Rompere anche il vetro più resistente;
  • Separare il materiale in base alla dimensione.

Impianto di riciclaggio del vetro in Italia, il caso di REVET spa

In Italia, abbiamo integrato con successo un vaglio a dischi stazionario HEXACT 8000 in un impianto preesistente e operativo. Questo vaglio è progettato per separare correttamente il vetro dal multimateriale, mescolato a plastica 2D, in frazioni da 0-40mm e >40mm utilizzando solo tre motori da 7,5kW.

Infine, i dischi sono dotati del sistema Glass Breaker, sviluppato dal nostro reparto R&D, che consiste in un potenziamento del disco con un materiale appositamente selezionato per ridurre le abrasioni e garantire una lunga resistenza del disco nel tempo.

Guarda qui il vaglio stazionario Hexact in azione nell’impianto di Revet spa.

riciclaggio del vetro: come riciclare meglio il vetro

Impianto di riciclaggio del vetro in Francia

Per il nostro cliente in Francia, che richiedeva una soluzione efficace per rompere e separare correttamente il vetro, abbiamo integrato due vagli:

  • Il primo è un Hexact 8000, dotato di due sezioni vaglianti e del sistema Glass Breaker, che ha il compito di rompere il vetro e separarlo in frazioni da 0-180mm, 180-350mm e oversize. Il vaglio tratta 20T/h;
  • Il secondo è un Hexact 4000 che si occupa di separare le plastiche dal vetro in frazioni da 0-50mm. Il vaglio tratta 12 T/h.

I benefici delle tecnologie Ecostar per la separazione e il riciclo del vetro

  • Ridotta manutenzione e usura del vaglio nel tempo;
  • Ridotto consumo energetico grazie ai motori elettrici da 7,5kW;
  • Spazio necessario minimo grazie alla compattezza dell’Hexact;
  • Alta produzione grazie al sistema modulare del vaglio stazionario;
  • Ridotti interventi di pulizia grazie alla tecnologia brevettata DDS (Dynamic Disc Screening);
  • Ridotta usura dei dischi attraverso il sistema Glass Breaker;
  • Massima resistenza dei dischi grazie all’Hardox, materiale con cui vengono realizzati tutti i dischi dei vagli Ecostar.

Ma conviene davvero riciclare il vetro?

La redditività del riciclo del vetro per le aziende di riciclaggio può fluttuare in base a diversi fattori, tra cui la domanda di mercato per il vetro riciclato, i costi di trasporto, l’efficienza delle tecnologie di trattamento e separazione e la disponibilità di mercati finali per i prodotti di vetro riciclato.

Le aziende di riciclaggio dipendono da acquirenti affidabili per il vetro riciclato, come produttori di vetro o aziende che utilizzano il vetro riciclato nei materiali da costruzione. Di conseguenza, se riducessimo la produzione di plastica e adottassimo il vetro come alternativa, la domanda di vetro